Pizarra, un ejemplo de innovación y constancia

España es conocida por muchas cosas. Turismo, gastronomía, deporte pero hay un sector del que somos dominadores en todo el mundo y que creo que merece también ser considerada. Es el sector de la pizarra. Un material que se ha convertido en los últimos años en un distintivo de excelencia de la marca España en el exterior. Y no es para menos, ya que es el país líder dentro del sector y la que más exporta al ámbito internacional.

La pizarra es un material que se utiliza en muchos recursos constructivos. Y se puede comprobar que tiene cada día más presencia fuera de nuestras fronteras, ya que aproximadamente un 90% se destina a exportaciones. Sin ir más lejos, en 2018 se exportaron desde España 453.075 toneladas a 52 países de los cinco continentes. Francia y el Reino Unido son los que más demandaron nuestra pizarra, concretamente 191.513 y 139.818 toneladas respectivamente, y también Alemania, país al que exportamos 59.904 toneladas. Unos datos que nos confirman en la Champions de la pizarra.

Y es que la pizarra es un material de un valor excepcional que surge de la propia naturaleza y cuenta con unas características técnicas inigualables. Pero no seremos nosotros los que hablemos de ello, nos ponemos en contacto con la empresa Ardoises Despagne. “La característica fundamental de la pizarra es la impermeabilidad. La pizarra tiene como característica esencial de asegurar una perfecta impermeabilidad del tejado, la pizarra protege de la lluvia, la nieve, el viento, etc”, aseguran desde este referente en el sector.

Y es que la pizarra es constante y inalterable en el tiempo y resiste perfectamente a la humedad, al viento, la nieve y a las contaminaciones atmosféricas. La utilización de la pizarra es sinónimo de longevidad y muchos edificios antiguos de calidad están cubiertos con este material.

Económica

La utilización de la pizarra como material de cubiertas es una elección mas económica de lo que pueda parecer a primera vista, si tenemos en cuenta la longevidad de la pizarra y el mantenimiento mínimo que necesita. La colocación de la pizarra en si es muy económica, puesto que necesita solamente un gancho o un clavo para colocarla, contrariamente a un producto artificial o de sustitución que necesita complementos especiales y costosos.

Ecológica

Y quizás, en los tiempos que corren, lo más importante es que estamos hablando de un material muy ecológico. La pizarra española es mucho más ecológico que otros materiales de construcción- ¿Por qué? Pues por su bajo impacto ambiental. Está comprobado que la pizarra genera menos dióxido de carbono y consume menos agua y energía en su proceso de producción. Esto representa un bajo gasto energético en comparación con otros materiales de cubierta. Por otro lado, su durabilidad y el potencial de reciclado o regeneración la sitúan como un material idóneo con una larga vida útil que convive en armonía con el entorno.

Y todo esto queda confirmado con la Declaración Ambiental del Producto (DAP), que le confiere un valor añadido de gran importancia en un ámbito cada vez más concienciado con la utilización de elementos sostenibles y respetuosos con el medio natural.

Un poco de historia

Desde  un  punto  de  vista  histórico,  el  uso  de  la  pizarra  en España y en  la  construcción  se retrotrae a épocas muy antiguas, pero fue necesario que el rey Felipe II decidiera cubrir sus  obras  Reales  con  este  material  para  que  se  extendiera  su  uso  como  cubierta  de tejados  y  fachadas.  A  posteriori,  a  partir  de  la  década  de  1960,  el  sector  pizarrero español comenzó a expandirse debido a la mejora de los transportes y el aumento de la demanda de pizarra de los países vecinos al descender la producción interior de los mismos. Esto propició que el sector pizarrero español alcanzara el auge en la década de 1970, momento en el cual comenzaron a surgir numerosas empresas animadas por la eclosión pizarrera.

Una de las primeras relaciones salariales de estos colocadores de pizarra flamencos registró una remuneración de 6.000 Maravedís, en el año 1562, que se mantendrá hasta el primer tercio del siglo XVII.

En el Bierzo transportaban la pizarra desde la estación de ferrocarril situada en San  Miguel  de  las  Dueñas,  un  ejemplo  de  estas  compañías  es  la  antes  mencionada Royal Slate Quarry. Sin embargo, en la comarca de Valdeorras utilizaban el apeadero de tren situado en el ayuntamiento de Carballeda de Valdeorras.

Ya has podido comprobar como a día de hoy, España sigue considerándose líder en el mercado internacional de pizarra. Se encarga de suministrar en torno a 500.000 toneladas de pizarra por todo el mundo, que representan el 85% de la pizarra mundial consumida. Por  otro  lado,  se  observa  la  concentración  geográfica  del  sector  pizarrero localizándose  en  unas  determinadas  zonas  de  explotación,  siendo  las  principales  la Comarca  de  Valdeorras (Ourense),  El  Bierzo  y  La  Cabrera  (ambas  en  Castilla y León), donde podemos encontrar los yacimientos de pizarra más grandes y de mayor calidad a nivel mundial.

Proceso de elaboración

Otro día me gustaría hablar del proceso de elaboración, ya que es muy curioso. Ya que los bloques de pizarra son extraídos de la cantera con ayuda de explosivos y actualmente cortados con hilo diamantado, para luego ser transportados en camiones a las naves de elaboración. Aunque me gustaría narrarlo con más detalle porque sin duda la gente que trabaja en estas cuestiones son todo unos artistas. Ojalá a todas las empresas les vaya muy bien porque se trata de uno de los sectores más importantes de España y que da trabajo ya no a familias, sino a muchos pueblos donde la pizarra se ha convertido en su forma de vida.

En resumen, la pizarra como material para cubiertas es uno de los productos más antiguos utilizados por el hombre. Es uno de los materiales más resistentes y estéticos, con sus sutiles variaciones de tonalidades y texturas. Con su estructura natural y sus características versátiles, la pizarra es y seguirá siendo durante generaciones una preferencia natural de arquitectos, diseñadores y constructores.

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